La vida y legado de José Celso Barbosa

Nota: Publicamos el ensayo escrito por Víctor Pérez Vargas, ganador del tercer lugar del concurso de ensayos que Proyecto Estrella celebró en honor a José Celso Barbosa.

Don José Celso Barbosa, para muchos puertorriqueños estadistas, fue una persona que luchó contra viento y marea, y todo tipo de adversidades, para lograr un propósito: la lucha por nuestros derechos, como seres humanos y como puertorriqueños.  Muchos líderes han seguido la visión de este gran prócer que nos dejó sembrada una semilla que está germinando entre todos nosotros.

Fue una persona que fundó una Cooperativa de Crédito Occidental, para que el cooperativismo fuese arma de justicia social contra las visiones de movimientos antidemocráticos y marxistas.  Su entrega al prójimo provino de su familia, que era de fundamentos cristianos. Fue un ícono incansable de mejorar las condiciones sociales de aquella época. Trabajó por 21 años en el Senado. Siendo de espíritu libre, libre de prejuicios, nunca sucumbió, ni aún en materia racial, ya que Puerto Rico es un país mezclado.  Jamás predicó odio ni división racial, sólo unidad.

Barbosa luchó ante los gobiernos de España y Estados Unidos por la igualdad política. Fundó el Partido Republicano de Puerto Rico el 4 de julio de 1899, levantando como norte, la igualdad y unión permanente con los Estados Unidos.  Es esta lucha la que lleva a Don José a conocerse como “el Padre de la Estadidad”. Tuvo una visión de Puerto Rico siendo un estado de la nación más grande y poderosa, los Estados Unidos: tierra de libertad, derechos y oportunidades.

Para mí, José Celso Barbosa fue un luchador, nuestro padre que nos enseñó a que contra viento y marea, ante las oleadas de discrimen racial, y toda mentira de la oposición, sigamos luchando por lo que él tanto lucho, la estadidad para Puerto Rico. Ése es el legado que nos dejó, ésa es su visión de futuro para nosotros, nuestras futuras generaciones.

Gracias Don José, que dejaste una semilla sembrada, y ahora está germinando más y más dentro de nosotros.  Y sé que lograremos el sueno de Don José y de Don Luis A. Ferré, ¡que seamos el estado 51 de la unión!

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Ronald Reagan apoyó la estadidad

Video

Video de la campaña presidencial de 1980 en el cual el entonces candidato republicano Ronald Reagan favoreció la estadidad para Puerto Rico.

 

La obra y legado de José Celso Barbosa como medios para lograr la estadidad para Puerto Rico

Publicamos el ensayo escrito por Héctor L. Del Valle, ganador del segundo lugar del concurso de ensayos que Proyecto Estrella celebró en honor a José Celso Barbosa.

Una vida fecunda, de un ilustre prohombre que, nacido en Bayamón, Puerto Rico el 27 de julio de 1857, fue la primera persona en la isla con un grado de médico americano. ¡Qué mucho luchó en entrega al prójimo por mejorar las condiciones sociales y el discrimen racial de su época!

La obra y legado del Doctor José Celso Barbosa han sido y continuarán siendo grandes pilares que han perdurado más de un siglo, como la gran esencia del movimiento estadista de hoy y del futuro. Al vislumbrar el sistema federalista americano como viable para romper con el esquema colonial de Puerto Rico, Barbosa se declara pro-estadidad y funda el Partido Republicano Puertorriqueño el 4 de julio de 1899. Más aún, en 1907 funda el primer periódico bilingüe en Puerto Rico, “El Tiempo”.

Ya ha pasado casi un siglo desde que el Doctor José Celso Barbosa partiera a verse con Dios.  El movimiento estadista en Puerto Rico ha visto en la historia del Partido Republicano a grandes hombres como Rafael Martínez Nadal y Luis A. Ferré Aguayo, quienes estuvieron en momentos difíciles dando muestra de entrega al ideal que Barbosa ya en 1898 había seleccionado como nuestro gran destino final.  ¡El partido republicano es y seguirá siendo un gran vehículo para llevar a la metrópoli el mensaje del movimiento estadista de Barbosa!

Nosotros, los ciudadanos americanos que residimos en Puerto Rico, tenemos que enfatizar lo que Barbosa enfatizaba: que una persona con educación lucha por sus derechos…  Además de esto, debemos apoderarnos de la famosa frase: “Yo tengo un sueño” del Dr. Martin Luther King, Jr., y reacuñarla como “nosotros también tenemos un sueño: el pertenecer prontamente a la federación de estados americanos.”

Por último, deseo recalcar que en Puerto Rico, tal como hizo el Dr. Barbosa en sus tiempos, necesitamos ir preparándonos en ser proficientes al, por lo menos, ser bilingües o multilingües. ¡Barbosa lo comenzó con un periódico! El dominio del inglés (y otros idiomas) será esencial en la continuación de nuestra misión de alcanzar, en vez de un territorio colonial que recoge como pordiosero migajas del Congreso, la “unión permanente” y la integración como estado federado en unión eterna con otros (al menos 50 hoy) socios, ¡en paridad absoluta! ¡Barbosa vive!

Ensayo sobre la vida de José C. Barbosa

Publicamos el ensayo escrito por Miguel Muñoz Torres, ganador del concurso de ensayos que Proyecto Estrella celebró en honor a José Celso Barbosa.

José Celso Barbosa fue un hombre ilustre puertorriqueño, se le caracteriza por su humildad y su servicio. A Barbosa se le conoce como el “padre del movimiento estadista” debido a que fundó el Partido Republicano de Puerto Rico que favorecía la estadidad para Puerto Rico. Antes de fundar dicho partido, Barbosa militaba en el Partido Autónomo que lideraba Román Baldorioty de Castro y que favorecía la autonomía con España. Luego de la intervención militar, Barbosa vió en el sistema federal americano la solución a nuestro problema colonial que enfrentamos desde el 1508 con la conquista española.

Barbosa no sólo fue un excelente político, fue también un excelente médico. Fue el primer puertorriqueño en practicar la medicina en Puerto Rico con un grado de medicina de una universidad de los Estados Unidos. Fue la nota más alta de su clase de medicina de la Universidad de Michigan en el 1880. Además de haber sido un excelente médico, Barbosa fue uno de los fundadores de la primera organización cooperativista del continente americano. Barbosa luchó por el sector obrero a través de su servicio médico por toda la isla y fomentando el cooperativismo.

Hoy día, luego de 114 años de relación con los Estados Unidos, muy poco ha cambiado en dicha relación. Barbosa falleció en el año 1921, cuatro años después que Estados Unidos nos cediera la ciudadanía americana.  Lo que ha cambiado desde su muerte es muy poco. Podemos votar por nuestro gobernador por la Ley de Gobernador Electivo del año 1947, tenemos una constitución local desde el año 1952 y tenemos un Tribunal Federal sujeto al Artículo III de la Constitución Federal. Todo lo demás sigue exactamente igual desde la muerte de Barbosa.

Todos los que nos consideramos estadistas, tenemos que seguir el ejemplo de Barbosa. Actualmente somos discriminados en los Estados Unidos debido a nuestra condición territorial o colonial. ¿Quién mejor que Barbosa para aprender a superar la inferioridad que produce el ser discriminado? Barbosa superó el discrimen cuando estudió en Nueva York y luego en Michigan. Con la frente en alto luchó y se pudo superar. El puertorriqueño no se puede dejar vencer por las garras del discrimen y colonialismo y al igual que Barbosa, debe luchar con la frente en alto para vencer este problema. Barbosa sufrió el discrimen en Puerto Rico luego de culminar sus estudios. Se enfrentó a ese problema, luchó, perseveró y triunfó. No sólo fue un excelente humano, fue un excelente médico, cooperativista y político, una persona que pensaba en las otras personas a través del servicio en toda la isla.

Para conseguir la igualdad que nos brinda la estadidad, debemos emular el ejemplo de Barbosa, debemos pensar en los demás y no en nosotros mismos pues todos nos beneficiamos con la igualdad. Debemos ser seres que brindemos servicio sin esperar nada a cambio. No basta con palabras, pues nuestras acciones deben ser mayores que las palabras. Barbosa nunca pensó en su propio beneficio; contrario a muchas personas hoy en día, Barbosa pensaba en el pueblo. En el pueblo está la igualdad, en el pueblo se encuentra la estadidad. Es en el pueblo en general donde debemos llevar el mensaje servicial y cooperativista que llevaba Barbosa y que dirigía a la igualdad de la estadidad. Ese mensaje educativo al pueblo es el gran ausente en nuestros pasos hacia lograr el gran sueño de Barbosa, la estadidad para Puerto Rico.

Ganadores del Concurso de Ensayos José Celso Barbosa

Nos complace anunciar los ganadores del concurso de ensayos que Proyecto Estrella celebró en honor al Dr. José Celso Barbosa.  He aquí los ganadores:

Primer lugar: Miguel Muñoz Torres

Segundo lugar: Héctor L. Del Valle

Tercer lugar: Víctor Pérez Vargas

Siendo hoy su natalicio, es menester estudiar la figura de este prócer de la igualdad.  Por ello convocamos a redactar un ensayo sobre cómo la obra y legado de Barbosa sirven como medios para lograr la estadidad para Puerto Rico.  Aunque Barbosa partió en 1921, debemos conocer sus enseñanzas para aplicarlas y lograr que su sueño de igualdad, el nuestro también, se haga realidad en nuestros tiempos.

Felicitamos a los ganadores y agradecemos a los participantes que tomaron de su tiempo para compartir sus pensamientos sobre el legado de Barbosa.  ¡Gracias por hacer de esta iniciativa un éxito!